Los 5 desafíos logísticos que América Latina aún debe vencer

Según expertos del ámbito logístico y económico internacional, el entusiasmo inicial por la reciente ampliación del Canal de Panamá se ha esfumado rápidamente.El presidente ejecutivo de CAF – Banco de Desarrollo de América Latina, Enrique García, sostuvo en el diario El País que “la madurez logística no se alcanza sólo con más rutas o puentes. Invertir en infraestructura es importante, pero la clave está en hacerlo con un enfoque integral que permita a la región desplegar un sistema logístico regional jerarquizado”.

¿Qué hace falta para que América Latina crezca y se consolide como un polo de desarrollo logístico a nivel mundial?

Según diversos expertos, son varios los principales desafíos logísticos que los países de la región aún deben vencer:

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1. Grandes distancias y escasa infraestructura de transporte.

Supply Chain Quaterly destaca que América Latina tiene un gran potencial de crecimiento económico, considerando que su Producto Interno Bruto (PIB) bordea los US$ 5,5 trillones (2014), tiene 500 millones de habitantes y se proyecta que para 2017 su PIB habrá crecido 4% anual.

Sin embargo, y a diferencia de otras zonas comerciales como Estados Unidos y Europa, la distancia entre los grandes centros urbanos es bastante grande y no existen ciudades menores a mitad de camino.

Supply Chain Quaterly dice, por ejemplo, que entre Sao Paulo y Santiago hay 2.500 km de separación, una distancia equivalente a la que hay entre Londres y Moscú. Más aún, entre Sao Paulo y Ciudad de México hay 7.500 km, lo mismo que separa a Londres de Kathmandu. Esto obliga a realizar vuelos directos, sin posibilidad de tener escalas intermedias, y restringe las alternativas de gestión logística.

Estas distancias se podrían suplir con una extensa red ferroviaria, como ocurre en Estados Unidos, pero este tipo de infraestructura logística en América Latina está por debajo del promedio internacional de desarrollo y calidad, según el Foro Económico Mundial.

2. Altos costos.

Lo anterior trae consigo otro desafío no resuelto: los altos costos de la operación logística y la gestión de las cadenas de suministros. Al respecto, Supply Chain Quaterly sostiene que “transportar un contenedor de 20 pies desde México o Colombia hasta Brasil cuesta casi lo mismo que llevar uno desde Brasil a China, aunque el tiempo de tránsito, de 20 a 23 días, es en promedio 10 días más corto. Transportar el mismo contenedor desde Europa a Brasil sería incluso más barato”.

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3. Distintas regulaciones.

En este sentido, Europa tiene una enorme ventaja sobre América Latina, incluso a pesar del Brexit y su probable impacto en la logística global. En el caso de nuestra región, las regulaciones aduaneras, tarifas de aranceles y otras exigencias varían significativamente de un país a otro y, en el caso de Brasil, cambian incluso de un estado a otro, sostiene Supply Chain Quaterly.

4. Baja productividad regional.

En tanto, Inbound Logistics afirma que la baja productividad es la principal razón para el relativo lento crecimiento de América Latina. “Desde 1991, la productividad promedio en la región ha crecido anualmente solo 1,4%, mucho menos que las economías asiáticas”.

Los motivos serían las estrictas regulaciones laborales y en sectores productivos específicos a lo largo y ancho de toda la región, lo cual limitaría la capacidad de expansión de las empresas.

5. Falta de experiencia en la cadena de suministro.

Inbound Logistics agrega que existe una importante brecha técnica entre América Latina y los países desarrollados, en cuanto a la experiencia y gestión de la cadena de suministro, “especialmente a nivel gerencial”. La razón estaría en que las universidades no estarían ofreciendo muchas alternativas de formación en el área logística. “Es solo una materia dentro del currículum de una carrera profesional, como Ingeniería Industrial. Aquellas personas que entran al área logística tienen que aprender de todo, desde cómo gestionar un centro de distribución hasta cómo interactuar con los clientes”.

¿Agregarías otros desafíos a la industria logística de América Latina? ¿Cuáles son más fáciles y factibles de resolver en el corto o mediano plazo? Te invitamos a compartir tu opinión.

Francisca HowardEscrito por Francisca Howard

Francisca es Ingeniero Comercial de la Universidad Adolfo Ibañez. Trabajó diez años en retail y los últimos meses se ha desempeñado como Gerente de Desarrollo Comercial en Drivin, una solución SaaS, que permite a empresas con operaciones intensivas de despacho, reducir de manera significativa sus costos de transporte y además mejorar la calidad en el servicio a sus clientes finales.

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